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Une librairie médiévale à l'aube de la Renaissance

Au Moyen Âge, les livres sont précieux car les textes sont rares, les copies peu nombreuses. Ils constituent des richesses par leur contenu, que ce soit la parole divine dans les livres monastiques ou le savoir dans les manuscrits universitaires.

Aux 14e et 15e siècles, alors que des laïcs sont de plus en plus nombreux à rassembler des livres pour leur instruction ou leur loisir et qu’apparaît l’imprimerie, la pratique émergente du mécénat donne naissance à des ouvrages richement décorés, précieux par leur forme. C’est à travers le prisme d’une bibliothèque exceptionnellement conservée qu’est proposée une approche de cette évolution.

Le musée Condé abrite 44 des 52 livres connus pour avoir appartenu à la librairie d’Antoine de Chourses († 1485), capitaine des francs-archers de Louis XI, et Catherine de Coëtivy (vers 1460-1528), nièce de Louis XI. Ce couple de nobles rassemble de 1475 à 1525 une collection qui illustre la place croissante du livre dans les sphères du pouvoir et l’essor des pratiques bibliophiliques dans les milieux de cour.

Le duc d’Aumale, héritier de ces livres, remarque leur qualité et l’importance de Catherine de Coëtivy dans leur choix. En 1854, il signale la collection aux membres de la Philobiblon Society dans un texte érudit et vivant : "Plaçons-la devant nous sur notre table ; elle y tiendra facilement, car elle est plus choisie que nombreuse…"

Le musée Condé présente à son tour la collection à la lumière des nouvelles recherches scientifiques et remonte ainsi aux origines des bibliothèques nobiliaires.

exposition cabinet des livres domaine de chantilly

Le Livre du chevalier de La Tour Landry pour l’enseignement de ses filles, début du xve siècle.
Manuscrit 293
Cliché IRHT-CNRS

 

Commissariat

Roseline Claerr, Ingénieur de recherche au centre Roland-Mousnier (Université de Paris IV-Sorbonne/UMR 8596 du CNRS)
Marie-Pierre Dion, Conservateur général des bibliothèques, Musée Condé

 

Informations pratiques

Lieu : Cabinet des Livres du château

Exposition incluse dans le billet Domaine sans supplément